Corra para Jesus

Precious, Ensino domiciliar, uma rotina tranquila, uma casa limpa, refeições saudáveis feitas em casa. Essas coisas são boas, e sou apaixonada por elas como mãe missionária americana criando quatro filhos missionários na Zâmbia. Mas essas coisas também são simplesmente ferramentas que nos ajudam a honrar Jesus. Se as ferramentas atrapalharem Jesus, precisamos nos aproximar Dele.

Era por volta das 10:00 da manhã. Estávamos no meio da aula em casa e eu também estava fazendo várias coisas ao mesmo tempo: lavando roupas e preparando o almoço. Então, uma criança repreendeu outra por fazer barulho demais. Lágrimas começaram a cair quando uma criança não conseguia resolver seu problema de matemática e uma discussão explodiu entre dois irmãos que insistiam em ter seu próprio caminho. Minha própria frustração estava aumentando porque eu tinha que repetir as instruções para uma criança desatenta.

Nesse ponto, eu sabia que tinha duas opções. Poderia ceder à minha carne e, com uma voz dura, colocar todos em seu lugar. Ou poderia ir contra minhas inclinações e, com uma voz doce e alegre, convidar todos nós a levar nossos problemas a Jesus. O que ganharíamos em trabalho e estudo se Jesus não estivesse em nossos corações? Sorrindo, chamei cada criança pelo nome. "Shayla", eu disse para minha filha de 11 anos. "Wesley", eu disse, me voltando para meu filho de nove anos. "Sienna e Winston", eu disse para minha filha de sete anos e meu filho de três anos. "Vamos levar todos os nossos problemas para Jesus e deixá-Lo nos ajudar a resolvê-los".

Nos ajoelhamos sob uma árvore frondosa e contamos a Jesus sobre nossos problemas. Leia a Bíblia sobre como Jesus acalmou a tempestade. Louvamos a Jesus com uma música. Então compartilhamos abraços e começamos nosso dia novamente - com Jesus. Novamente. Ao voltar para dentro de casa, o espírito de cada criança estava mais tranquilo. Dentro de casa, cada criança ouvia minhas instruções com mais cuidado. Havia uma disposição para resolver as desavenças de maneira respeitosa, concentrada nos outros, um contraste acentuado com o espírito egoísta anterior. Fomos lembrados de que Jesus estava perto e Sua presença era mais preciosa do que qualquer lista de tarefas.

Ellen White escreve: "As mães que suspiram por um campo missionário têm um em suas próprias casas... Não são as almas de seus próprios filhos de tanto valor quanto as almas dos pagãos? Com que cuidado e ternura ela deve observar suas mentes em desenvolvimento e conectar Deus com todos os seus pensamentos! Quem pode fazer isso tão bem quanto uma mãe amorosa e temente a Deus?" (Lar Adventista, p. 245). A maternidade é mais do que administrar uma casa. É sobre levar seus filhinhos a Jesus.


Fornecido pelo Escritório da Conferência Geral da Missão Adventista, que usa as ofertas missionárias da Escola Sabatina para espalhar o evangelho em todo o mundo. Leia novas histórias diariamente em www.AdventistMission.org.


Acreditamos que Deus aumentou o conhecimento de nosso mundo moderno e que Ele deseja que o usemos para Sua glória e proclamar Seu breve retorno! Precisamos da sua ajuda para continuar a disponibilizar a Lição da Escola Sabatina neste aplicativo. Temos os seguintes custos Firebase, hospedagem e outras despesas. Faça uma doação no nosso site WWW.EscolaSabatina.net

Em menor número

Em "Outnumbered: Histórias Incríveis das Batalhas Mais Surpreendentes da História", Cormac O'Brien conta as histórias de exércitos que, mesmo seriamente em menor número, ainda venceram. Conta sobre o exército de Hannibal, de Cartago, com 55.000 soldados, derrotando o "invencível" exército romano de 80.000 fortes. Conta a incrível história do exército grego de Alexandre, o Grande, derrotando o império da Pérsia.

Nós também estamos em uma batalha de vida ou morte com um inimigo astuto. Estamos em menor número, lutando contra probabilidades incríveis. As forças do mal parecem invencíveis. Parece que estamos enfrentando uma derrota certa e a vitória parece fora de alcance. Do ponto de vista humano, parece que as forças de Satanás vão nos vencer.

Mas graças a Deus, embora estejamos em menor número, embora as probabilidades estejam (falando humanamente) contra nós, embora os ataques de Satanás sejam cruéis, através de Jesus, venceremos no final. Resumindo em poucas palavras, o tema do último livro da Bíblia, o Apocalipse, é este: "Jesus vence, Satanás perde". O coração desta batalha é descrito em Apocalipse 12, o foco de nosso estudo esta semana. Este estudo irá nos preparar para entender Apocalipse 14 e as mensagens dos três anjos.

Batalha no Céu

Em Apocalipse 12, são apresentados episódios dramáticos - instantâneos do conflito entre o bem e o mal, que começou no céu e terminará aqui na terra. Esses episódios nos levam através do tempo, desde a cena inicial da rebelião de Satanás no céu até seus ataques maliciosos contra o povo de Deus nos últimos dias.

Apocalipse 12:7-9 descreve o conflito cósmico entre o bem e o mal. A liberdade de escolha é um princípio fundamental do governo de Deus, tanto no céu quanto na terra. Deus não criou robôs, nem no céu nem na terra. Criados à imagem de Deus, como seres humanos, podemos fazer escolhas morais. O poder de escolha está intimamente ligado à capacidade de amar. Se você tira o poder de escolha, destrói a capacidade de amar, pois o amor nunca pode ser forçado ou coagido. O amor é uma expressão de livre vontade. Cada anjo no céu foi confrontado com a escolha de responder ao amor de Deus ou se afastar em egoísmo, arrogância e orgulho. Assim como os anjos celestiais enfrentaram uma escolha eterna, Apocalipse apresenta a cada um de nós escolhas eternas no conflito final da Terra.

Nunca houve neutralidade na grande controvérsia, e não haverá na última guerra da terra. Assim como cada anjo escolheu o lado de Jesus ou o lado de Lúcifer, toda a humanidade será levada a sua escolha final e irreversível no final dos tempos. Quem terá nossa lealdade, nosso culto, nossa obediência? Isso sempre foi o problema com a humanidade, e será assim, no entanto, de forma mais dramática, na crise final da história da Terra. Mas aqui está a notícia incrivelmente boa: Apocalipse 12 descreve o triunfo de Cristo no conflito e tudo o que precisamos fazer, usando nossa livre vontade, é escolher estar ao Seu lado, o lado vencedor. Como é maravilhoso poder escolher um lado em uma batalha que você sabe, de antemão, que será o vencedor!

Desde o início, Satanás procurou destruir a Cristo (ver Apocalipse 12:4, 5), mas falhou em cada tentativa. No nascimento de Cristo, por exemplo, um anjo alertou José e Maria sobre os planos maliciosos de Herodes, e eles fugiram para o Egito. Jesus enfrentou as tentações mais atraentes de Satanás no deserto com um "Está escrito" e encontrou proteção na Palavra de Deus. Em Sua morte na cruz, Ele revelou a magnitude de Seu amor e nos libertou da condenação do pecado. Em Sua ressurreição, como nosso sumo sacerdote vivo, Ele nos liberta do poder do pecado em nossas vidas.

Na Bíblia, uma vara é um símbolo de domínio ou governo. Especificamente em Apocalipse 12:5, uma vara de ferro é um símbolo de um governo invencível, inquebrável e todo-poderoso. Jesus enfrentou todas as tentações que iremos experimentar, mas saiu vitorioso. O diabo é um inimigo derrotado. Cristo triunfou sobre ele em sua vida, morte e ressurreição. Como Jesus já derrotou o diabo na cruz do Calvário, também podemos ser vitoriosos. A vitória de Cristo sobre Satanás é completa, mas a grande controvérsia entre Cristo e Satanás ainda não acabou.

No entanto, quando aceitamos pela fé o que Cristo fez por nós, nossa dívida de pecado é cancelada e nossos pecados são perdoados. Ficamos perfeitos diante de Deus, cobertos pela justiça de Cristo. Como Paulo escreve, somos "encontrados nele, não tendo [nossa] própria justiça, que vem da lei, mas aquela que é pela fé em Cristo, a justiça que vem de Deus pela fé" (Filipenses 3:9). Se somos perdoados, não há nada do que podemos ser acusados. Jesus conquistou e venceu para sempre o pior que o pecado e o mal puderam fazer com Ele. Ele fez o ataque completo ao mal e o venceu. Quando aceitamos Jesus pela fé, Sua vitória é nossa.

A Mulher e o Remanescente

Os 1.260 dias em Apocalipse 12:6 são paralelos ao tempo, tempos e metade de um tempo em Apocalipse 12:14. Essa mesma profecia de tempo descrevendo o mesmo período de tempo é encontrada em Daniel 7:25, Apocalipse 11: 2, 3 e Apocalipse 13: 5. Porque são símbolos proféticos (uma mulher literal com asas não foi para o deserto), aplicamos o tempo profético, o princípio do dia-ano (veja, por exemplo, Números 14:34 e Ezequiel 4: 4-6) a essas profecias. Isso significa simplesmente que um dia profético equivale a um ano. Comentando sobre esse mesmo período profético de tempo em Apocalipse 11:2, a Andrews Study Bible declara: "Interpretes historicistas, portanto, geralmente entenderam o período de 1.260 dias proféticos como significando 1.260 anos literais de AD 538 a 1798" (p. 1.673 comentários sobre Apocalipse 11:2).

Uma igreja corrupta, junto com um estado corrupto, oprimiu, perseguiu e às vezes matou os fiéis de Deus. Essa feroz perseguição satânica de cristãos que acreditavam na Bíblia foi uma extensão da grande controvérsia entre o bem e o mal. Saindo da escuridão da Idade Média, no momento da Reforma em 1517, homens e mulheres se depararam com uma escolha. Seriam fiéis à Palavra de Deus ou aceitariam os ensinamentos de padres e prelados? Mais uma vez, a verdade triunfou, e Deus teve um povo fiel a Ele diante de uma forte oposição.

Esses versículos contêm expressões fascinantes e extremamente encorajadoras do cuidado de Deus. Apocalipse 12:6 usa a frase "um lugar preparado por Deus", Apocalipse 12:14 diz que a mulher foi "nutrida" no deserto, e Apocalipse 12:16 declara que "a terra ajudou a mulher". Em momentos de severa perseguição, Deus providenciou para Sua igreja. Como Ele fez naquele tempo, assim Ele fará pelo Seu remanescente no fim dos tempos. O diabo tem estado em guerra com Cristo desde a sua rebelião no céu (Apocalipse 12:7).

O propósito de Satanás naquela época e agora é assumir o controle do universo (veja Isaías 14:12-14). O foco de sua atenção nos últimos dias da história da Terra está sobre o povo de Deus. Apocalipse 12:17 declara enfaticamente que o dragão (Satanás) estava irado com a mulher (a igreja) e foi fazer guerra com o resto de sua descendência. Essa expressão, "o resto de sua descendência", é traduzida como "o remanescente" na versão King James. O remanescente de Deus permanece leal a Cristo, obediente à Sua verdade e fiel à Sua missão. Em Apocalipse 12:17, Satanás (o dragão) está irado com a mulher, a igreja de Deus.

A última guerra na Terra não está centrada em vários conflitos em qualquer região específica do mundo; ela está fixada nas mentes do povo de Deus espalhados por todo o globo. É uma batalha entre duas forças opostas, Cristo e Satanás. Novamente, ninguém é neutro. A questão central nesta guerra final é "Quem tem nossa lealdade? Onde está nossa aliança?" O céu chama por crentes que são tão cativados pelo amor de Cristo, redimidos por Sua graça, comprometidos com Seus propósitos, fortalecidos por Seu Espírito.

E obediente aos Seus mandamentos, que estão dispostos a enfrentar a própria morte por Sua causa. Nosso mundo está caminhando para uma grande crise, mas em Jesus, por Jesus, através de Jesus e por causa de Jesus, nossa vitória é garantida enquanto permanecermos conectados a Ele, o que fazemos pela fé - uma fé que leva à obediência. Tudo se resume à nossa própria escolha.


Momento de Reflexão

► Como Por que Apocalipse 12 é uma introdução adequada para as três mensagens dos anjos, especialmente em vista do conflito iminente no tempo do fim?


► Como Apocalipse 12 é reconfortante para você pessoalmente nas tentações e provações diárias que você enfrenta?


► Que outr Há pessoas que acreditam que nossas ações são determinadas em grande parte por nossa hereditariedade e ambiente. Você concorda ou discorda? Qual é o papel de nossa escolha na determinação de nosso comportamento? Discuta a relação entre nossa escolha e o poder de Deus, como Ele opera em nossas vidas.


► Pense em como o livre arbítrio e a livre escolha devem ser sagrados para Jesus, que, embora soubesse que isso o levaria à cruz (ver 2 Timóteo 1:9), nos deu livre arbítrio mesmo assim. O que isso deve nos dizer sobre como devemos usar esse presente sagrado, mas caro?


► Como o que Paulo escreveu em Filipenses 3:9 pode ser nossa própria experiência?

Aceitando a vitória de Jesus

Como retratado na Bíblia, Jesus nunca perdeu uma batalha contra Satanás. Ele é o poderoso conquistador, o vencedor sobre as forças do mal. No entanto, é uma coisa acreditar que Jesus foi vitorioso sobre as tentações de Satanás, mas é bem diferente acreditar que a vitória de Cristo é nossa vitória também. Embora a batalha ainda esteja em curso na terra, Satanás perdeu. Ponto final. Isso é verdade não apenas da vitória final de Cristo no clímax da história humana, mas também em nossa batalha contra as principados e potestades do mal em nossas vidas pessoais.

Alguns cristãos vivem em uma derrota frustrante. Eles esperam por vitória sobre alguma atitude ou hábito, mas nunca compreendem a realidade da vitória de Cristo por eles em suas vidas pessoais. Sete vezes nas mensagens do Apocalipse às sete igrejas encontramos a expressão "aquele que vencer". Em Apocalipse 12:11, encontramos novamente esse conceito de vitória. A palavra "vencer" no idioma original do texto é nikao. Pode ser traduzida como "conquistar, prevalecer, triunfar ou passar vitoriosamente". Apocalipse 12:11 afirma que é possível sermos vencedores "pelo sangue do Cordeiro".

Em Apocalipse 5:6, em visão profética, João contempla o céu e vê "um Cordeiro como se tivesse sido morto". O sacrifício de Cristo é o foco de toda a atenção do céu. Não há melhor demonstração do amor infinito e insondável de Deus do que a cruz.

Quando aceitamos pela fé o que Cristo fez por nós, nossa dívida é cancelada e ficamos perfeitos aos olhos de Deus. Nossos pecados são perdoados (Colossenses 1:14, Efésios 1:7, Colossenses 2:14), e o "acusador de nossos irmãos" foi "lançado para baixo" (Apocalipse 12:10). Somos redimidos, vitoriosos e salvos, não por nossos próprios méritos, mas por causa das vitórias de Cristo em nosso favor.

O Grande Conflito

No Apocalipse são retratadas as coisas profundas de Deus. O próprio nome dado às suas páginas inspiradas, "a Revelação", contradiz a declaração de que este é um livro selado. Uma revelação é algo revelado. O Senhor mesmo revelou ao seu servo os mistérios contidos neste livro e pretende que eles estejam abertos ao estudo de todos. Suas verdades são dirigidas aos que vivem nos últimos dias da história da Terra, assim como aos que viviam nos dias de João. Algumas das cenas retratadas nesta profecia são do passado, outras estão acontecendo agora; algumas mostram o fim do grande conflito entre os poderes das trevas e o Príncipe do céu, e outras revelam os triunfos e alegrias dos redimidos na Terra renovada.

A lei do amor é a base do governo de Deus, e a felicidade de todos os seres inteligentes depende da sua perfeita concordância com seus grandes princípios de justiça. Deus deseja de todas as suas criaturas o serviço de amor - um serviço que brote de uma apreciação de seu caráter. Ele não tem prazer em uma obediência forçada; e a todos ele concede liberdade de vontade, para que possam prestar-lhe serviço voluntário.

Enquanto todas as criaturas reconheciam a lealdade do amor, havia perfeita harmonia em todo o universo de Deus. Era a alegria dos seres celestiais cumprir o propósito de seu Criador. Eles se deliciavam em refletir Sua glória e mostrar Sua adoração. E enquanto o amor a Deus era supremo, o amor ao próximo era confiante e altruísta. Não havia nota de discórdia para perturbar as harmonias celestiais.

O Pai decide o caso de Satanás e declara que ele deve ser expulso do céu por sua rebelião audaciosa, e que todos aqueles que se uniram a ele em sua rebelião também devem ser expulsos com ele. Então houve guerra no céu. Cristo e Seus anjos lutaram contra Satanás e seus anjos, pois estavam determinados a permanecer no céu com toda a sua rebelião. Mas eles não prevaleceram. Cristo e os anjos leais triunfaram e expulsaram Satanás e seus simpatizantes rebeldes do céu.

Cristo na cruz não só atrai os homens ao arrependimento em relação a Deus pela transgressão de Sua lei - pois a quem Deus perdoa, Ele primeiro faz penitente -, mas Cristo satisfez a justiça; Ele se ofereceu como expiação. Seu sangue jorrando, Seu corpo quebrado, satisfazem as exigências da lei quebrada, e assim Ele atravessa o abismo que o pecado criou. Ele sofreu na carne, para que com Seu corpo ferido e quebrado, Ele pudesse cobrir o pecador indefeso.

A vitória alcançada em Sua morte no Calvário quebrou para sempre o poder acusador de Satanás sobre o universo e silenciou suas acusações de que a auto-negação era impossível com Deus e, portanto, não essencial na família humana. (Ellen G. White, Mensagens Escolhidas [Washington, D.C.: Review and Herald Publishing Association, 1958, 1980], vol. 1, 341.)

A grande batalha que Satanás criou nos tribunais celestiais logo, muito em breve, será decidida para sempre. Em breve, todos os habitantes da terra terão tomado partido, seja a favor ou contra o governo do céu. Agora, como nunca antes, Satanás está exercendo seu poder enganador para desviar e destruir cada alma desprotegida. Somos chamados a despertar as pessoas para se prepararem para os grandes problemas que estão por vir. Devemos dar aviso àqueles que estão à beira da ruína.

O povo de Deus deve usar todo o seu poder para combater as mentiras de Satanás e derrubar suas fortalezas. A todas as pessoas do mundo que prestarem atenção, devemos explicar claramente os princípios em jogo na grande controvérsia - princípios nos quais está em jogo o destino eterno da alma. Devemos levar a questão para perto e longe do povo: "Você está seguindo o grande apóstata em desobediência à lei de Deus, ou está seguindo o Filho de Deus, que declarou 'Tenho guardado os mandamentos do meu Pai'?"