700 Ex-rebeldes batizados.

Precious, As Filipinas estavam atoladas em conflitos com rebeldes na Ilha Mindoro por 52 anos. Terra e dinheiro foram oferecidos aos rebeldes em troca da paz, mas nada parecia funcionar. Um ciclo aparentemente interminável de emboscadas e contra-ataques deixou 40.000 pessoas mortas.

Em 2017, a Adventist World Radio (AWR) começou a transmitir em Mindoro como parte de uma iniciativa mundial da Igreja Adventista do Sétimo Dia conhecida como evangelismo TMI. TMI significa Total Member Involvement, um programa que encoraja cada membro da igreja a trazer alguém para Jesus. A AWR arrendou tempo em estações de rádio locais, e os membros da igreja local se envolveram dando estudos bíblicos e convidando vizinhos para reuniões evangelísticas. Cerca de 1.400 pessoas foram batizadas nas reuniões, e as transmissões continuaram. Em 2019, os rebeldes se entrincheiraram nas exuberantes e verdes montanhas de Mindoro começaram a ouvir a AWR. À medida que a COVID-19 varreu o mundo em 2020, alguns deles decidiram se render a Jesus.

O líder rebelde Ka Martin não conseguia entender o que estava acontecendo, e começou a ouvir a AWR. "Ele estava se escondendo na selva, observando e tentando descobrir por que seus combatentes estavam o deixando", disse o presidente da AWR, Duane McKey. "Então ele começou a ouvir o rádio." Martin era responsável pela morte de dezenas de pessoas, incluindo 21 soldados que ele emboscou enquanto dormiam e matou com uma de suas próprias metralhadoras. Mas ao ouvir a AWR, ele também decidiu dar seu coração a Jesus.

Um capítulo manchado de sangue da história das Filipinas chegou ao fim quando cerca de 700 ex-rebeldes, incluindo Martin e sua esposa, entregaram suas armas e foram batizados em reuniões evangelísticas lideradas pela AWR. No total, mais de 60.000 pessoas foram batizadas durante as reuniões "Earth's Final Countdown" em toda as Filipinas cerca de um ano atrás. As Filipinas estavam mergulhadas em conflito com rebeldes e "O que as balas não puderam fazer, Deus fez", disse McKey. O governo filipino concedeu anistia aos ex-rebeldes. A AWR está trabalhando com o governo e uma organização não governamental, a Farm Stew, membro da ASI, para ajudar os ex-rebeldes a ganhar a vida por meio da agricultura.


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Mensagem Predestinada

Deus sempre falou com seu povo, dando a eles as verdades importantes que eles precisavam ouvir naquele momento. Desde o aviso sobre o Dilúvio (Gênesis 6:7) até a primeira vinda de Jesus (Daniel 9:24-27), passando pelo julgamento pré-Advento (Daniel 7:9, 10; 8:14) e pelos eventos finais antes do retorno de Cristo (Apocalipse 12-14), Deus falou conosco muitas vezes ao longo da história.

Nestes últimos dias da humanidade, Ele enviou uma mensagem especial para o mundo e para o Seu povo, projetada para atender às necessidades do momento. No Apocalipse, Ele descreve essa mensagem como sendo levada por três anjos voando no meio do céu com sua mensagem urgente de fim dos tempos para todo o mundo.

A mensagem dos três anjos é a mensagem final de misericórdia de Jesus, um chamado que nos leva a confiar na justiça de Jesus para nos justificar, santificar e, no fim dos tempos, nos glorificar, em vez de confiar em nossa própria justiça. No entanto, como sempre, devemos escolher Cristo, escolher nos render a Ele e obedecê-Lo, e as escolhas que fazemos agora certamente afetarão as escolhas que fazemos na crise final que está por vir. Agora é a hora de nos prepararmos.

Colheita Predestinada

O livro de Apocalipse, capítulo 14, contém a última mensagem de misericórdia de Jesus para um mundo caído e rebelde que, por cerca de 6.000 anos, esteve mergulhado no pecado e no mal. A mensagem da justiça de Cristo em Apocalipse nos liberta da condenação do pecado e também do domínio do pecado em nossas vidas, ecoando por toda a terra.

A promessa de Jesus de que "este evangelho do reino será pregado em todo o mundo" dada em Mateus 24:14, encontra seu cumprimento final na mensagem de Cristo nos últimos dias, em Apocalipse 14:6, que diz que o evangelho é proclamado a "toda nação, tribo, língua e povo". Três vezes em Apocalipse 22 Jesus diz que está vindo rapidamente (versículos 7, 12, 20). No contexto de Sua próxima volta, nosso Senhor acrescenta: "Quem é injusto, faça injustiça ainda; quem é sujo, fique sujo ainda; quem é justo, continue a praticar a justiça; e quem é santo, continue a ser santo" (versículo 11). Apocalipse se move para um clímax glorioso onde cada pessoa é levada a decidir a favor ou contra Cristo.

Claro, todos os dias, pelas escolhas até mesmo nas pequenas coisas, estamos escolhendo a favor ou contra Jesus. Não é provável que alguém que constantemente faz as escolhas erradas em sua vida agora, de repente, no momento da crise final, se posicione ao lado de Jesus, especialmente quando a força do mundo inteiro do mal está contra eles. Agora, hoje e todos os dias, devemos escolher ser fiéis a Cristo e aos Seus mandamentos. "Pois este é o amor de Deus: que obedeçamos aos seus mandamentos" (1 João 5:3). Como Ellen G. White disse: "Jesus não muda o caráter em Sua vinda. A obra de transformação deve ser feita agora. Nossas vidas diárias estão determinando nosso destino" (Últimos Eventos, p. 295).

Em Apocalipse 14, há duas colheitas. A colheita de grãos dourados representa os justos, e a colheita de uvas carnais representa os ímpios ou perdidos. Ambas as colheitas estão totalmente maduras. Cada semente que foi plantada está completamente madura. “Outro anjo saiu do altar, que tinha poder sobre o fogo” (Apocalipse 14:18). Esse é o anjo que comanda o fogo do julgamento final de Deus. A colheita está pronta. O pecado atingiu seus limites. A rebelião ultrapassou a linha da misericórdia de Deus. Por mais que as coisas tenham sido más e ruins, vão piorar ainda mais antes que tudo acabe. Nosso amoroso Deus fez tudo o que podia por nós, incluindo Se oferecer na cruz como sacrifício pelos nossos pecados. “Aquele que não conheceu pecado, Ele o fez pecado por nós, para que n'Ele fôssemos feitos justiça de Deus” (2 Coríntios 5:21; veja também Gálatas 3:13).

O que mais Deus poderia ter feito além daquela cruz? Não há mais nada que a graça possa fazer para redimir aqueles que repetidamente rejeitaram o Espírito Santo. Aqui está a mensagem profética urgente do Apocalipse 14: Toda semente foi para a colheita. O grão está totalmente maduro, e as uvas estão totalmente maduras. O povo de Deus revela a Sua imagem de graça, compaixão, misericórdia e amor diante do universo. Os seguidores do mal revelam ganância, luxúria, ciúme e ódio. O caráter de Jesus é revelado em um grupo e o caráter de Satanás no outro.

O universo verá nas pessoas de Deus uma revelação de justiça que talvez nenhuma geração anterior tenha testemunhado. Ao contrário da justiça de Cristo revelada em Seu povo, o universo verá os resultados completos da rebelião contra Deus. A maldade, o mal, o pecado e a falta de lei serão exibidos por completo diante dos seres humanos e dos anjos. O contraste entre o bem e o mal, o certo e o errado, a obediência e a desobediência, será evidente para todo o universo, tanto para os humanos quanto para os anjos.

O filho do Homem

O livro de Apocalipse, capítulo 14, contém textos importantes sobre a mensagem final do Senhor para o Seu povo e para o mundo. O ponto central de tudo isso é o retorno de Jesus, o cumprimento da Sua promessa de que "vereis o Filho do homem assentado à direita do Todo-Poderoso e vindo com as nuvens do céu" (Marcos 14:62). Jesus usou a expressão "Filho do homem" para se referir a si mesmo 82 vezes nos Evangelhos. Era um de seus títulos favoritos. Ele o usou como uma expressão de carinho para se identificar conosco. Ele é um Salvador que nos entende, experimentou nossas tentações e passou por nossos testes. Ele é o "Filho do homem" que está voltando para nos levar para casa. O Jesus que vem por nós é o mesmo Jesus que viveu entre nós.

Ele está qualificado para nos redimir porque se tornou um de nós e, como um de nós, enfrentou a fúria total das tentações de Satanás e foi vitorioso. Em Mateus 16:27; 24:27, 30; e 25:31, 32, observe os seguintes elementos: (1) Jesus, o Filho do Homem, está vindo em glória com seus anjos; (2) Ele vai separar as ovelhas dos bodes (julgamento); (3) o destino das nações e de toda a humanidade será decidido para a eternidade. Pense na expressão "Filho do homem" e no que ela diz da humanidade de Cristo. Embora seja Deus, Ele se tornou exatamente como nós, mas, ao contrário de nós, Ele nunca pecou. Que esperança incrível isso oferece para nós em termos de conhecer o amor de Deus por nós e saber que Ele pode se relacionar com nossas lutas e nos dar a vitória sobre elas? João afirma que "vi uma nuvem branca, e sentado na nuvem alguém semelhante ao Filho do Homem" (Apocalipse 14:14).

Quando Jesus subiu ao céu, Lucas registra em Atos 1: 9 que enquanto os discípulos olhavam para o céu, "ele [Jesus] foi levado para o céu, e uma nuvem o recebeu, ocultando-o a seus olhos". Os anjos então declararam aos discípulos surpresos em Atos 1:11: "Esse Jesus que foi elevado ao céu, voltará da mesma forma como o vistes subir". Jesus subiu em uma nuvem de anjos e voltará em uma nuvem de anjos. Além disso, há uma verdade divina incorporada nessa passagem que pode não ser aparente: este "mesmo Jesus", o "Filho do Homem", aquele que andou pelas ruas empoeiradas de Nazaré, ministrou nas ruas movimentadas de Jerusalém, curou os doentes nas aldeias de Israel e pregou nas colinas gramadas da Galiléia, está voltando novamente.

O Filho do Homem também é mencionado em relação ao julgamento em Daniel 7. Daniel vê a corte celestial sentada com dez mil vezes dez mil seres celestiais reunidos ao redor do trono. O julgamento é estabelecido e os livros - os registros celestiais de nossas vidas - são abertos diante do universo. Em Daniel 7:13, 14, o Filho do Homem se aproxima do Ancião de Dias, o Pai, e recebe Seu reino eterno. O julgamento revela perante todo o universo que o Pai, o Filho e o Espírito Santo fizeram tudo o que era possível para salvar toda a humanidade. Esse julgamento não apenas justifica os santos, mas o próprio caráter de Deus contra as falsas acusações de Satanás (ver Jó 1; 2; Salmo 51:1-4).

Momento de Reflexão

► Como você entende que "em cada fase do nosso desenvolvimento, nossa vida pode ser perfeita"? O que isso significa, especialmente quando podemos ver nossas falhas e características defeituosas agora?

► Qual é a relação entre ser salvo pela graça e crescer em graça no contexto de Apocalipse 14:14-20 e o princípio da colheita?

► Discuta os elementos necessários para o crescimento das plantas e compare-os ao nosso crescimento espiritual. Quais são as semelhanças? O que podemos aprender e aplicar em nossas próprias vidas?

► Por que o título "Filho do Homem" é um encorajamento na hora do julgamento, à medida que aguardamos a segunda vinda de Cristo?

► Por que o título "Filho do Homem" é um encorajamento na hora do julgamento, enquanto esperamos pela segunda vinda de Cristo?

Experiência de Vitória

João descreve Jesus como o "Filho do Homem, tendo sobre Sua cabeça uma coroa de ouro e, em Sua mão, uma foice afiada" (Apocalipse 14:14). A palavra para "coroa" é "stephanos", uma coroa de vencedor. Quando um atleta vencia uma importante competição, ele recebia um "stephanos", uma coroa de honra, glória e vitória. Jesus já usou uma coroa de espinhos, simbolizando a vergonha e a zombaria. Ele já foi desprezado e rejeitado pelos homens. Ele foi insultado, ridicularizado, cuspido, espancado e chicoteado. Mas agora Ele usa uma coroa de glória e vem novamente, desta vez como Rei dos reis e Senhor dos senhores.

Em Apocalipse 14:15, o anjo vem da presença de Deus na glória do templo e diz: "É hora. A colheita está completamente madura". Em outras palavras, "Vá, pegue Seus filhos e traga-os para casa”. Jesus usa repetidamente ilustrações da agricultura no Novo Testamento. Em mais de uma ocasião, Ele usa o simbolismo de uma colheita madura para ilustrar o crescimento da semente do evangelho na vida de Seu povo.

"A germinação da semente representa o início da vida espiritual, e o desenvolvimento da planta é uma bela figura do crescimento cristão. Assim como na natureza, não há vida sem crescimento. A planta deve crescer ou morrer. Assim como seu crescimento é silencioso e imperceptível, mas contínuo, também é o desenvolvimento da vida cristã. Em cada estágio do desenvolvimento, nossa vida pode ser perfeita; mas se o propósito de Deus para nós for cumprido, haverá avanço contínuo. A santificação é a obra de uma vida inteira. À medida que nossas oportunidades se multiplicam, nossa experiência aumentará e nosso conhecimento crescerá" (Ellen G. White, Parábolas de Jesus, pág. 66).

De maneira sutil e quase imperceptível, nossos personagens e personalidades mudam baseados nas sementes que plantamos em nossas mentes. Se plantarmos sementes boas, vamos produzir bons frutos. Se plantarmos sementes ruins deste mundo, vamos produzir frutos ruins em nosso caráter. Se não nos importarmos com Deus e seus valores e prioridades espirituais, vamos colher a indiferença: falta de interesse, apatia, e frustração em nossas vidas espirituais. Por isso, aqueles que pensam: "Um dia virá a perseguição final, o 'sinal da besta' e tal, mas eu vou me preparar quando isso acontecer", estão escolhendo um caminho muito perigoso.

Deus nos chama agora, neste momento, para entregarmos nossas vidas a Ele. Quanto mais demorarmos para responder ao Espírito Santo, mais difícil fica para nossa alma ouvir a voz de Deus e mais vulnerável ficamos a acreditar nas mentiras do mal. O amadurecimento do grão dourado representa todos aqueles que são transformados pela graça, motivados pelo amor, e vivem vidas obedientes para a glória do nome de Cristo. Seus corações são um com o coração de Jesus, e tudo o que eles querem é o que Ele quer.

O destino do Caráter

Bons Pelas leis de Deus na natureza, o efeito segue a causa com certeza invariável. A colheita atesta a semeadura. Aqui não se tolera fingimento. Os homens podem enganar os seus semelhantes e receber elogios e compensações por serviços que não prestaram. Mas na natureza não há engano. O agricultor infiel é condenado pela colheita. E, no mais alto sentido, isso também é verdadeiro no plano espiritual. É apenas em aparência, não na realidade, que o mal tem sucesso.
A criança que falta à escola, o jovem preguiçoso nos estudos, o funcionário que não serve aos interesses do empregador, o homem em qualquer negócio ou profissão que é infiel às suas mais altas responsabilidades, pode se enganar pensando que, enquanto o erro estiver escondido, está ganhando uma vantagem. Mas não é assim; ele está enganando a si mesmo. A colheita da vida é o caráter, e é isso que determina o destino, tanto para esta vida quanto para a vida futura.

A colheita é uma reprodução da semente semeada. Toda semente produz frutos de sua espécie. É assim com os traços de caráter que cultivamos. O egoísmo, o amor próprio, a autoestima, a autocomplacência se reproduzem, e o fim é a infelicidade e a ruína. "Porque o que semeia para a sua própria carne da carne colherá a corrupção; mas o que semeia para o Espírito do Espírito colherá a vida eterna." Gálatas 6:8. O amor, a simpatia e a bondade produzem frutos de bênção, uma colheita que é imperecível.

Na colheita, a semente é multiplicada. Um único grão de trigo, aumentado por semeaduras repetidas, poderia cobrir uma terra inteira com feixes dourados. Assim pode ser a influência de uma única vida, até mesmo de um único ato. (Ellen G. White, Educação [Mountain View, Califórnia: Pacific Press Publishing Association, 1903], 108, 109.) Nas leis de Deus na natureza, o efeito segue a causa com certeza infalível. A colheita testemunhará o que foi semeado. O trabalhador preguiçoso é condenado pelo seu trabalho. A colheita testemunha contra ele. Assim também nas coisas espirituais: a fidelidade de cada trabalhador é medida pelos resultados do seu trabalho. O caráter do seu trabalho, se diligente ou preguiçoso, é revelado pela colheita. É assim que o seu destino para a eternidade é decidido.

Cada semente plantada produz uma colheita de sua espécie. Assim é na vida humana. Todos nós precisamos semear as sementes de compaixão, simpatia e amor; pois colheremos o que semeamos. Cada característica de egoísmo, amor próprio, autoestima, cada ato de autocomplacência, produzirá uma colheita semelhante.

Aquele que vive apenas para si mesmo está plantando sementes ruins em sua vida, e colherá coisas ruins também. É como se fosse uma lei da natureza: se você só pensa em si mesmo, suas escolhas podem levar a consequências ruins. Essa ideia é como um aviso para tomar cuidado com o egoísmo e pensar nos outros também. (White, Christ’s Object Lessons, 84.)

Se você se afastou e deixou de ser um cristão da Bíblia, se converta; porque o tipo de pessoa que você é durante a vida será a mesma no momento da volta de Cristo. Se você quer ser um santo no céu, primeiro deve ser um santo aqui na terra. As qualidades de caráter que você valoriza na vida não vão mudar depois que você morrer ou for ressuscitado.

Você voltará da sepultura com a mesma personalidade que mostrou em casa e na sociedade. Jesus não muda o nosso caráter quando Ele voltar. A transformação deve ser feita agora. Nossas vidas diárias estão determinando nosso destino. (Ellen G. White, The Adventist Home [Nashville: Southern Publishing Association, 1952], 16.)