Cabelo Rosa e Deus.

Dias antes do início do ano letivo, uma mãe ligou para o diretor de uma escola primária adventista do sétimo dia para pedir ajuda na Ucrânia. "Eu não entendo nada sobre religião e não sei nada sobre denominações religiosas", disse a mãe. "Eu só vi a placa do lado de fora da sua escola escrito 'escola cristã', e tenho certeza absoluta de que é isso que estive procurando." O diretor ficou intrigado com a ligação e pediu mais informações. Ela descobriu que a chamadora era a mãe de uma menina chamada Natasha.

A mãe disse que quando estava grávida de Natasha, frequentemente pensava em enviar sua filha para uma escola da igreja um dia. A ideia persistente a intrigava, pois ela era ateia. Quando Natasha chegou à idade escolar, a mãe a matriculou em uma escola particular que prometia nutrir a criatividade em um ambiente de completa liberdade e sem disciplina. A mãe de Natasha ficou alarmada quando a menina anunciou na segunda série que queria pintar o cabelo de rosa. Naquele verão, ela ficou preocupada que a falta de disciplina pudesse prejudicar o futuro da filha. Então ela viu a placa da escola adventista, lembrou-se de seus pensamentos quando estava grávida e pensou: quero que minha filha vá para essa escola.

No primeiro dia de aula, Natasha começou a terceira série em uma turma com mais cinco crianças, todas de famílias adventistas. Ela lutou no início para acompanhar as outras crianças, mas rapidamente recuperou terreno. Ler a Bíblia e participar de devoções matinais eram novas experiências para ela. De olhos arregalados, ela absorveu tudo o que aprendeu sobre Deus com entusiasmo.

Algumas semanas após o início do ano escolar, a mãe ligou para o diretor para dizer que estava encantada com as mudanças que ocorreram em sua filha. "Ela ama suas lições da Bíblia e se apaixonou pela escola", disse ela. "Ela nos conta tudo o que acontece lá e nos pede para orar antes das refeições. Estou tão feliz por tê-la trazido para sua escola!" Não muito tempo atrás, a mãe entrou em contato com o diretor para pedir informações sobre as crenças adventistas. "Natasha quer se tornar adventista, e eu gostaria de saber que mudanças precisam ser feitas em nossas vidas", disse ela. "Também quero me tornar adventista."


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Declaração de Fé identificadora

A declaração clara, identificável e poderosa da fé de Israel, encontrada em Deuteronômio 6:4, os separava firmemente dos pagãos politeístas ao seu redor: "Ouça, ó Israel: O Senhor nosso Deus, o Senhor é um só".
Ao longo dos séculos, o canto do Shema, que é o nome da oração em Deuteronômio 6 (baseado na palavra hebraica para "ouvir"), lembrava aos judeus da visão espiritual que os unia como povo e fortalecia sua determinação em manter sua identidade única como adoradores do único Deus verdadeiro. Para os adventistas do sétimo dia, as três mensagens dos anjos em Apocalipse 14 são o nosso Shema.

Elas são a nossa declaração identificadora de fé. Elas definem quem somos como povo e descrevem nossa missão para o mundo. Em resumo, nossa identidade profética única é delineada em Apocalipse 14:6-12, e é aqui que encontramos nossa paixão para proclamar o evangelho ao mundo. Na lição desta semana, começaremos um estudo detalhado de Apocalipse 14:6-12 através dos olhos da graça, enquanto ouvimos Deus falar aos nossos corações.

Um livro repleto de Graça

Quando a maioria das pessoas pensa no último livro da Bíblia, Apocalipse, elas não pensam na graça de Deus. Quando consideram a mensagem de Deus para os últimos dias, seus pensamentos muitas vezes se voltam imediatamente para feras assustadoras, símbolos místicos e imagens estranhas. O livro do Apocalipse assusta tantas pessoas quanto tranquiliza, o que é lamentável, porque ele está realmente saturado de graça e cheio de esperança. Mesmo em meio às feras assustadoras e advertências de perseguição e tempos difíceis pela frente, Deus ainda nos dá motivos para nos alegrarmos em Sua salvação.

O Apocalipse é todo sobre Jesus. É a mensagem Dele para o Seu povo e é especialmente aplicável à Sua igreja nos últimos dias. É uma mensagem cheia de graça da nossa esperança do fim dos tempos. Em todo o livro, Cristo é descrito como o Cordeiro morto e é prometida uma bênção àqueles que leem, entendem e agem sobre as verdades reveladas.

De acordo com Apocalipse 1:5,6, Jesus é aquele que nos "amou e nos lavou de nossos pecados em Seu próprio sangue, e nos fez reis e sacerdotes para o Seu Deus e Pai". Em Cristo, somos perdoados. A graça perdoa nosso passado, fortalece nosso presente e nos dá esperança para o futuro. Em Cristo, somos libertados da pena e do poder do pecado e um dia, em breve, seremos libertados da presença do pecado. Esta é a mensagem do último livro da Bíblia.

Também é uma mensagem urgente, primeiro retratada como um anjo voando rapidamente no meio do céu carregando o "evangelho eterno". Não é de admirar, então, que sejam mensagens cheias de graça, cheias de esperança e promessa para nós como seres quebrados e sofredores! Embora seja fácil se concentrar nas feras e advertências dos últimos dias, como podemos aprender a equilibrar tudo isso com o que é inegavelmente a mensagem mais importante do Apocalipse: a morte auto-sacrificial de Cristo em nosso favor?

Essas mensagens de esperança e graça também são a história do amor insondável de um Salvador; a história de Jesus, que nos ama tanto que Ele preferiria experimentar o próprio inferno do que perder um de nós. São a história de um amor infinito, incompreensível e imperecível.

Deus nunca é pego de surpresa. Ele não está sujeito aos ventos mutáveis das escolhas humanas. Como já vimos, Seu plano de nos libertar do domínio do pecado não foi uma reflexão tardia. Deus não foi pego de surpresa pelo terrível drama do pecado quando ele apareceu pela primeira vez.


A frase "evangelho eterno" em Apocalipse 14:6 fala do passado, do presente e do futuro. Quando Deus criou a humanidade com a capacidade de fazer escolhas morais, Ele antecipou que eles fariam escolhas erradas. Uma vez que suas criaturas tinham a capacidade de escolher, elas tinham a capacidade de se rebelar contra a natureza amorosa de Deus.

A única maneira de evitar essa realidade seria criar seres robóticos controlados e manipulados por algum plano cósmico divino. A lealdade forçada é contrária à natureza de Deus. O amor exige escolha e, uma vez que os seres são dotados do poder de escolha, a possibilidade de tomar decisões erradas existe. Deus, portanto, concebeu o plano de salvação antes da rebelião de nossos primeiros pais no Éden. Como Ellen White colocou: "O plano de nossa redenção não foi um pensamento tardio, um plano formulado após a queda de Adão.

Foi uma revelação do 'mistério que foi mantido em silêncio por tempos eternos'. Romanos 16:25, R.V. Foi uma revelação dos princípios que, desde as eras eternas, têm sido a base do trono de Deus” (O Desejado de Todas as Nações [Mountain View, Califórnia: Pacific Press Publishing Association, 1898, 1940], p. 22). O "evangelho eterno" fala não apenas do passado e do presente; é a base de um futuro com esperança. Ele fala de viver eternamente com Aquele cujo coração está ansiando para estar conosco para sempre.

Movimento Global

De acordo com a mensagem urgente e de fim dos tempos do primeiro desses três anjos, o "evangelho eterno" deve ser proclamado a todas as nações, tribos, línguas e povos. Aqui está uma missão tão grandiosa e abrangente que é tudo consumidor. Isso exige nosso melhor esforço e requer nosso compromisso total. Isso nos leva de uma preocupação com nossos próprios interesses egoístas a uma paixão pelo serviço de Cristo. Isso nos inspira com algo maior do que nós mesmos e nos leva para fora dos limites estreitos de nossas próprias mentes para uma visão mais grandiosa.

Em seu livro "Uma Busca por Mais: Viver por Algo Maior do que Você", Paul David Tripp discute a necessidade psicológica de todo ser humano de fazer parte de algo maior do que eles próprios, descrevendo isso em uma entrevista da seguinte forma: "Os seres humanos foram criados para fazer parte de algo maior do que suas próprias vidas. O pecado nos faz encolher nossas vidas até o tamanho de nossas vidas. A graça de Cristo é dada para nos resgatar dos confins claustrofóbicos de nosso próprio pequeno reino focado em nós mesmos e nos liberta para viver para os propósitos eternos e delícias satisfatórias do reino de Deus" ("Vivendo por Algo Maior do que Você").

Não há nada mais inspirador, mais satisfatório ou mais recompensador do que fazer parte de um movimento divino, levantado por Deus para realizar uma tarefa muito maior do que qualquer ser humano poderia realizar sozinho. A comissão celestial descrita em Apocalipse 14 é a maior tarefa já atribuída à igreja de Deus. O que poderia ser maior do que ser usado pelo Criador do cosmos para fazer uma diferença eterna no universo? É um apelo sincero para dedicarmos nossas vidas à tarefa mais grandiosa do céu: revelar o amor incompreensível de Deus ao mundo antes do retorno de Jesus.

Através de um estudo perspicaz e profundo da Bíblia, os primeiros Adventistas ganharam um crescente entendimento do significado dessas mensagens. Eles sentiram que Deus tinha uma mensagem feita sob medida para esta geração - uma mensagem urgente do fim dos tempos que deve ser proclamada a cada nação, tribo, língua e povo para preparar o mundo para a volta de Cristo. As mensagens dos três anjos têm sido a motivação para as missões Adventistas desde o início.

Em 1874, a Conferência Geral enviou nosso primeiro missionário para a Europa. Ellen White chamou John Andrews de "o homem mais capaz em nossas fileiras". Andrews falava pelo menos sete idiomas, podia repetir o Novo Testamento de memória e conhecia a maior parte do Antigo Testamento. Ele era um estudioso brilhante, um escritor prolífico, um pregador poderoso e um teólogo competente. Por que enviar um homem assim para um lugar onde havia poucos crentes? Por que enviar "o homem mais capaz" que você tinha para um campo missionário desconhecido? E por que ele estava disposto a ir? Sua esposa havia morrido alguns anos antes. Por que ele estaria disposto a deixar família e amigos para trás na América e viajar com seus dois filhos para uma terra desconhecida, arriscando tudo pela causa de Cristo?

Há apenas uma razão: ele acreditava que Jesus está voltando em breve, que a mensagem da verdade do fim dos tempos deve ir para o mundo inteiro e que não deve ser adiada por mais tempo.

Momento de Reflexão

► Como é que o evangelho dá significado e propósito às nossas vidas insignificantes, curtas, muitas vezes corruptas, danificadas e decepcionantes (quem é que não tem algumas dessas coisas em sua existência?).


► O que significa que os Adventistas do Sétimo Dia estão presentes em tantos países do mundo? O que isso diz sobre como Deus tem abençoado nossos esforços até agora? Ao mesmo tempo, como é que a sua igreja local ou até mesmo a sua Escola Sabatina local pode desempenhar um papel maior em "terminar a obra"?


► Qual tem sido a sua própria experiência em estar envolvido em algo maior do que você mesmo? Como essa experiência ajuda você a entender o ponto do estudo desta semana?


► O que poderia ser maior do que ser usado pelo Criador do cosmos para fazer uma diferença eterna no universo?

O evangelho “Eterno”

Observe o que Apocalipse 14:6, o início das três mensagens dos anjos, começa com: o "eterno" ou "perpétuo" evangelho. Se não compreendermos a profundidade do evangelho, perderemos completamente o ponto das três mensagens dos anjos. Nunca poderemos entender completamente as questões na mensagem do juízo de Deus, a queda de Babilônia ou a marca da besta se não entendermos o evangelho.

O evangelho é a notícia incrivelmente boa da morte de Cristo pelos nossos pecados, Sua gloriosa ressurreição e Seu amor e preocupação sempre presente por nós. Pela fé em Seu sangue derramado e ressurreição, somos libertos tanto da penalidade como do poder do pecado. Cristo consumiu os pensamentos do apóstolo Paulo e estava no centro de seu ensino e pregação. O Cristo crucificado o redimiu da condenação e culpa de seu passado. O Cristo ressurreto lhe deu poder para o presente e o Cristo que retorna lhe deu esperança para o futuro. E, louvado seja Deus, Ele faz o mesmo por nós.

A graça de Cristo é indesejada e não merecida. Jesus morreu a morte angustiante que os pecadores perdidos morreriam. Ele experimentou a plenitude da ira do Pai, ou julgamento, contra o pecado. Ele foi rejeitado para que pudéssemos ser aceitos. Ele morreu a morte que era nossa para que pudéssemos viver a vida que era Dele.

Este plano, o plano de salvação, foi colocado em prática antes mesmo do início do tempo (2 Timóteo 1:9, Tito 1:2, Efésios 1:4), o que ajuda a explicar por que é chamado de "evangelho eterno". Deus sabia o que aconteceria antes mesmo de o mundo ter sido criado, por isso instituiu o plano de salvação para enfrentar a crise de frente.

A graça do Evangelho

Pessoas que servem a Deus terão rostos brilhantes e iluminados com dedicação santa, e correrão de um lugar para outro para proclamar a mensagem do céu. Em todos os lugares do mundo, milhares de vozes vão dar o aviso. Milagres vão acontecer, os doentes serão curados, e os que acreditarem verão sinais e maravilhas. Satanás também vai trabalhar, fazendo falsos milagres, até mesmo chamando fogo do céu na frente das pessoas, como está escrito em Apocalipse 13:13. As pessoas do mundo terão que escolher em qual lado vão ficar.

Todos aqueles que recebem a mensagem do evangelho no coração vão querer compartilhar com os outros. O amor de Cristo que nasce do céu precisa ser compartilhado. Aqueles que vestem Cristo vão contar a sua experiência, passo a passo, seguindo as orientações do Espírito Santo - a fome e sede por conhecer Deus e Jesus Cristo, as respostas encontradas nas Escrituras, suas orações, as aflições de suas almas e as palavras de Cristo para eles: “Teus pecados estão perdoados”. É estranho para alguém manter essas coisas em segredo, e aqueles que estão cheios do amor de Cristo não o farão. Quanto mais o Senhor os fizer depositários da verdade sagrada, mais desejarão que outros recebam a mesma bênção. E, à medida que tornam conhecidos os tesouros de graça de Deus, mais e mais da graça de Cristo lhes será dada. Eles terão um coração de criança em sua simplicidade e obediência total. Sua alma anseia por santidade, e mais e mais tesouros de verdade e graça serão revelados a eles para serem compartilhados com o mundo.

Ao comissionar Seus discípulos a irem "por todo o mundo, pregando o evangelho a toda criatura", Cristo designou aos homens a tarefa de estender o conhecimento de Sua graça. Mas enquanto alguns saem para pregar, Ele chama outros para responderem às Suas exigências por ofertas com as quais apoiar Sua causa na terra. Ele colocou meios nas mãos dos homens para que Seus dons divinos possam fluir através de canais humanos ao fazer a obra que nos foi designada para salvar nossos semelhantes. Esta é uma das maneiras de Deus exaltar o homem. É exatamente a obra que o homem precisa, pois ela irá despertar as simpatias mais profundas de seu coração e chamar em exercício as capacidades mais elevadas da mente.

É o nosso próprio caráter e experiência que determinam nossa influência sobre os outros. Para convencer os outros do poder da graça de Cristo, devemos conhecer seu poder em nossos próprios corações e vidas. O evangelho que apresentamos para a salvação das almas deve ser o evangelho pelo qual nossas próprias almas são salvas. Somente por meio de uma fé viva em Cristo como Salvador pessoal é possível fazer nossa influência ser sentida em um mundo cético. Se quisermos tirar pecadores do rápido curso do mundo, nossos próprios pés devem estar firmemente plantados na Rocha, Cristo Jesus.

A marca do cristianismo não é um sinal exterior, não é o uso de uma cruz ou uma coroa, mas é aquilo que revela a união do homem com Deus. Pelo poder de Sua graça manifestado na transformação de caráter, o mundo deve ser convencido de que Deus enviou Seu Filho como seu Redentor. Nenhuma outra influência que possa cercar a alma humana tem tanto poder como a influência de uma vida altruísta. O argumento mais forte a favor do evangelho é um cristão amoroso e amável.