O Sábado e o Fim

Leia para o estudo desta semana: Êxodos 20:8-11; Daniel 5:13-15.


Apartir do Título, e do estudo da semana, anote suas impressões sobre o que se trata a lição:


Pesquise: em comentários bíblicos, livros denominacionais e de Ellen G. White sobre temas neste texto: Êxodos 20:8-11; Daniel 5:13-15.


* Estude a lição desta semana para se preparar para o Sábado, 20 de Maio.

Dilema dos Dois Livros

Quando cresci em um lar judaico secular, a essência da minha experiência religiosa podia ser resumida pela forma como celebrávamos os feriados: Eles tentaram nos matar, não conseguiram - vamos comer! No entanto, eu sempre fui uma buscadora da verdade. No outono de 1979, minha busca me levou pelo caminho do ocultismo e espiritualismo. Eu até tive algumas experiências de viagem astral. Sem saber a fonte dessas experiências, apenas que eram reais, decidi começar a ler sobre elas. Então, fui até a biblioteca da Universidade da Flórida para pegar um livro sobre ocultismo e começar a mergulhar mais fundo nesse assunto.

Naquele momento, eu era uma escritora faminta que precisava de trabalho. Enquanto eu caminhava para a biblioteca, parei em uma loja de alimentos naturais para pedir trabalho. Um homem saiu e, assim que eu disse algo sobre o sobrenatural, ele exclamou: "O que?" Ele me arrastou para dentro da loja e trancou a porta. Depois que contei sobre minhas experiências, ele tentou me alertar sobre influências demoníacas. Bem, era como falar comigo sobre o Papai Noel em vez do diabo. Antes de eu sair, ele me entregou um livro e disse: "Por favor, leia".

Assim, com seu livro em mãos, fui até a biblioteca da Universidade da Flórida e encontrei um livro sobre ocultismo. Como eu não era estudante, não pude retirá-lo, então sentei na biblioteca, li o primeiro capítulo e até pratiquei a primeira técnica, o que era muito novo para mim. Então, escondi o livro nas prateleiras para ter certeza de que ninguém o retiraria antes que eu terminasse de lê-lo.

De qualquer forma, aqui está o problema: eu estava andando pela biblioteca com os dois livros. Em uma mão, eu tinha, pela primeira vez na minha vida, um livro sobre ocultismo; na outra, pela primeira vez na minha vida, eu tinha o livro que o homem da loja de alimentos naturais me deu. Um livro em uma mão, outro livro na outra. Livro de ocultismo em uma mão e o que havia na outra? O Grande Conflito. Na época, eu não tinha ideia do que estava acontecendo ao meu redor.

Alguns dias depois, após um confronto incrível com o Senhor, entreguei meu coração a Jesus e essas experiências ocultas nunca mais voltaram. Pouco depois, li O Grande Conflito, uma experiência que mudou minha vida. Não há dúvida de que o Senhor providenciou para que este livro poderoso, oportuno e importante entrasse em minha vida. Sim, eu era uma buscadora da verdade, e encontrei muito dela lá. Junte-se à igreja global em 2023 e 2024 na promoção em massa e distribuição de O Grande Conflito. Visite o site greatcontroversyproject.org para obter mais informações ou pergunte ao seu pastor.


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Valor Imenso

A essência da dignidade da humanidade é uma criação comum. O fato de sermos criados de forma única por Deus valoriza cada ser humano. Desde o bebê não nascido no ventre da mãe, o adolescente tetraplégico, o jovem adulto com síndrome de Down e a avó com Alzheimer, todos têm um valor imenso para Deus.

Ele é o Pai deles. Eles são Seus filhos e filhas. "Deus, que fez o mundo e tudo o que nele há, sendo Senhor do céu e da terra, não habita em templos feitos por mãos... E de um só fez toda a raça humana para habitar sobre toda a face da terra" (Atos 17:24-26). A nossa herança é compartilhada. Pertencemos à mesma família. Somos irmãos e irmãs moldados pelo mesmo Deus. A criação nos dá um verdadeiro senso de autoestima.

Quando os genes e cromossomos se uniram para formar a estrutura biológica única da sua personalidade, Deus jogou fora o molde. Não há mais ninguém como você em todo o universo. Você é único, uma criação sem igual, um ser de valor tão imenso que o Deus que criou o cosmos tomou para Si mesmo nossos corpos carnais e se ofereceu como sacrifício por você e pelos seus pecados!

O Juízo e o Sábado

Se somos apenas uma coleção de células formadas aleatoriamente, nada mais do que o produto do acaso e de um macaco avançado, então a vida tem pouco significado além da mera sobrevivência. Se somos apenas um dos estimados 8 bilhões de pessoas lutando umas com as outras por espaço vital em um planeta chamado Terra, a vida perde seu propósito. Em contraste, a criação bíblica fornece uma razão para viver e um imperativo moral para viver. Fomos criados por Deus e somos responsáveis por nossas ações diante Dele. Aquele que nos fez nos responsabiliza. Ele estabeleceu verdades absolutas, mesmo em um mundo de relativismo moral.

A mensagem dos três anjos voando no meio do ar em Apocalipse 14 anuncia que "a hora do seu julgamento chegou" (versículo 7). Desde que fomos criados por Deus com a capacidade de fazer escolhas morais, somos responsáveis pelas decisões que tomamos. Se fôssemos apenas uma coleção aleatória de células, produtos de nossa hereditariedade e ambiente sozinhos, nossas ações seriam em grande parte determinadas por forças sobre as quais não temos controle. No entanto, o julgamento implica responsabilidade moral. Nesta hora de crise da história da Terra, a hora do julgamento, Deus nos chama a tomar decisões à luz da eternidade.

O apelo sincero do primeiro anjo para "adorar Aquele que fez o céu, a terra, o mar e as fontes das águas" (versículo 7) reconhece que a base de toda adoração é o fato de que fomos criados por Deus. Enquanto isso, nossa adesão ao sábado do sétimo dia demonstra nossa crença de que Jesus é digno de ser adorado como nosso Criador. Isso revela nossa aceitação da Sua lei como princípios divinamente inspirados para viver a vida ao máximo. Porque a lei é a base do governo de Deus e é uma revelação de Seu caráter, ela se torna o padrão de julgamento. Nossa fidelidade ao mandamento do sábado é um reconhecimento de nosso compromisso de viver de acordo com Seus princípios. É porque o nosso mundo precisa desesperadamente da mensagem reconfortante da Criação que Deus nos deu o Sábado. No meio dos anos 1800, quando a hipótese evolutiva estava arrasando o mundo intelectual, Deus enviou uma mensagem de esperança incrível. Nós temos estudado esta mensagem, encontrada em Apocalipse 14:6,7.

Satanás fez todo esforço para distorcer a ideia da Criação porque ele odeia Jesus e não quer que Ele receba a adoração que é devida a Ele como nosso Criador e Redentor. O Sábado está no centro da grande controvérsia sobre a dignidade de Cristo para receber adoração como nosso Criador. A mensagem de Deus para os últimos dias chama toda a humanidade de volta para adorar Cristo como o Criador do céu e da terra. A base de toda adoração é o fato de que Ele nos criou. O Sábado é um símbolo do nosso descanso Nele e é um sinal especial de lealdade ao Criador (Ezequiel 20:12, 20). Em vez de ser um requisito legalista arbitrário, ele revela que o verdadeiro descanso da justiça pelas obras é encontrado Nele. O Sábado fala de um Deus que alcançou por nós o que nunca poderíamos fazer por nós mesmos.

As Escrituras nos chamam para descansar em Seu amor e cuidado a cada Sábado. O dia de Sábado é um símbolo de descanso, não de obras; de graça, não de legalismo; de segurança, não de condenação; de dependência Dele, não de nós mesmos. A cada Sábado, nós nos alegramos em Sua bondade e O louvamos pela salvação que só pode ser encontrada em Cristo.

O sábado também é a conexão eterna entre a perfeição do Éden no passado e a glória dos novos céus e da nova terra no futuro (Isaías 65:17; Apocalipse 21:1). Ele nos chama de volta às nossas raízes; é uma ligação com a nossa família de origem. O sábado tem sido continuamente observado desde o início dos tempos. É uma conexão ininterrupta através do tempo até a nossa criação e, portanto, nos mantém focados na gloriosa verdade de que somos filhos de Deus. Ele nos convida a uma relação íntima e próxima com Ele.

Dias Literais

Em uma tentativa de destruir a singularidade de nossa criação, o diabo introduziu uma falsificação não tão sutil. A falsificação, aceita por até mesmo alguns entre nós, diz o seguinte: Deus é a causa primordial da Criação, mas Ele levou longas eras para trazer a vida à existência porque usou a evolução para isso. Esta abordagem tenta harmonizar os "dados" científicos com a conta em Gênesis. Ela afirma que os dias da Criação foram longos períodos indefinidos de tempo e que a vida na Terra tem bilhões de anos de idade.

A conta bíblica é clara: Deus "falou, e tudo se fez; deu uma ordem, e tudo surgiu" (Sl 33:9; ver também Hb 11:3). O primeiro capítulo de Gênesis afirma que Deus criou o mundo em seis dias literais de 24 horas cada e descansou no sétimo. A estrutura linguística de Gênesis 1 e 2 não permite outra coisa. Mesmo estudiosos que não acreditam na criação literal de seis dias reconhecem que a intenção do autor era ensinar a criação de seis dias.

A palavra hebraica para "dia" em Gênesis 1 é yom. Em toda a Bíblia, sempre que um número modifica a palavra yom como adjetivo (terceiro dia, primeiro dia, etc.), ele limita o período de tempo a 24 horas. Sem exceção, é sempre um período de 24 horas.
Além disso, e para o ponto imediato, se Deus não criou o mundo em seis dias literais, qual é o significado do sábado do sétimo dia? Por que Deus o teria ordenado? Não faria sentido algum deixar o sábado como um legado eterno de uma semana de criação de seis dias se uma semana de criação de seis dias nunca tivesse existido. Aceitar longos períodos de criação é desafiar a própria necessidade do sábado do sétimo dia. Também levanta sérias questões sobre a integridade das Escrituras.

Ao atacar o sábado, Satanás está desafiando o coração da autoridade de Deus, e o que poderia ser mais eficaz em destruir a memória da criação em seis dias do que negar a realidade da criação em seis dias? Não é de admirar que muitas pessoas, incluindo cristãos, ignorem o sábado. Que armadilha para a decepção final. A grande controvérsia, que começou no céu há milênios, é sobre a questão da autoridade de Deus. Nos últimos dias, a questão central no conflito entre o bem e o mal, Cristo e Satanás, é a adoração. Adoramos o Criador ou a besta?

E como a criação forma a base de todas as nossas crenças (afinal, no que acreditamos que faça sentido além de Deus como nosso Criador?), o sábado, o sétimo dia da semana, inserido na conta da Criação de Gênesis (Gên. 2:1–3), fica como o sinal eterno e imutável dessa criação. É o símbolo mais simples do ensinamento mais simples. A única coisa mais fundamental do que isso é Deus próprio. Portanto, usurpar o sábado é usurpar a autoridade do Senhor no nível mais alto possível, o dele como Criador. É ir por trás de tudo e arrancá-lo na raiz. É, de fato, buscar ocupar o lugar de Deus (2 Tes. 2:4).

Claro, a questão real nos últimos dias é o nosso amor e lealdade a Jesus, mas de acordo com a Bíblia, esse amor é expresso em obediência aos mandamentos (1 João 5:3; Apoc. 14:12) - e apenas o sábado entre os mandamentos vai por trás de tudo, porque somente ele aponta para Deus como Criador (Êxodo 20:8-11).

Não é de admirar que ele seja o símbolo externo da divisão final entre aqueles que adoram o Senhor e aqueles que adoram a besta (Apoc. 14:11, 12). Considerando o quanto o sábado é fundamental para tudo mais, é difícil ver como a questão final de adorar o Criador poderia ser sobre outra coisa. "A razão fornecida... para adorar a Deus é que Ele é o Criador. Na liturgia celestial, seres celestiais expressaram a ideia de forma muito sucinta: 'Pois Tu criaste todas as coisas' (Apocalipse 4:11). Na terra, a criação de Deus precisa ser enfatizada o máximo possível, por isso o anjo diz: 'Adorai Aquele que fez o céu e a terra e o mar e as fontes das águas' (Apocalipse 14:7).

Foi corretamente indicado que o anjo está usando a linguagem do quarto mandamento para justificar o chamado a adorar a Deus (Êxodo 20:11). Dentro dos Dez Mandamentos, o mandamento do sábado se destaca como seu selo, pois identifica quem Deus é - o Criador; confirma o território sobre o qual Ele governa - tudo o que Ele criou; e revela Seu direito de governar - pois Ele criou tudo. Para que o dragão pudesse ter sucesso, ele tinha que de alguma forma deixar de lado este memorial" (Ángel Manuel Rodríguez, "O Fechamento do Conflito Cósmico: Papel das Mensagens dos Três Anjos", manuscrito não publicado, 40, 41).

Momento de Reflexão

► Como o mandamento do sábado revela a conexão entre Criação e Redenção?


► Como nossa compreensão da Criação influencia nosso comportamento?


► Qual é a relação entre hereditariedade e ambiente com as escolhas que fazemos diariamente?


► Como a mensagem do sábado responde às grandes questões da vida, como de onde viemos, por que estamos aqui e qual é o nosso destino eterno?


► Como podemos mostrar a alguém que acredita em milhões ou mesmo bilhões de anos de evolução como meio de criação a irracionalidade de manter o sábado do sétimo dia como memorial dessa criação?

O Sábado e o Descanso Eterno

O Sábado é um lugar de refúgio num mundo cansativo. Toda semana, deixamos as preocupações do mundo e entramos no centro de retiro de Deus: o Sábado. No livro "O Sábado: Sua Importância Para o Homem Moderno", o famoso autor judeu Abraham Heschel chama o Sábado de "um palácio no tempo". A cada sétimo dia, o palácio celestial de Deus desce do céu para a terra e o Senhor nos convida para a glória da Sua presença por este período de 24 horas, para passarmos um tempo de comunhão íntima com Ele.

Na introdução do livro de Heschel sobre a beleza e solenidade do Sábado, sua filha Susannah Heschel escreve sobre a importância do Sábado com as seguintes palavras: "O Sábado é uma metáfora para o paraíso e um testemunho da presença de Deus; em nossas orações, antecipamos uma era messiânica que será um Sábado, e cada Shabbat nos prepara para essa experiência: a menos que se aprenda a saborear o gosto do Sábado... não se poderá desfrutar o sabor da eternidade no mundo que está por vir".

Na Criação, Jesus construiu uma morada especial para nós. Podemos encontrar refúgio lá. Podemos estar seguros lá. Sua obra está completa. Está acabada. Quando descansamos no Sábado, estamos descansando em Seu amoroso cuidado. Estamos descansando em antecipação ao nosso descanso eterno nos novos céus e nova terra que em breve virão. O mesmo Deus que criou a terra pela primeira vez criará uma nova, e o Sábado permanece como um lembrete eterno Dele como o Criador (veja Isaías 66:23). Na verdade, os judeus viam o Sábado como um símbolo, uma amostra do que em hebraico era chamado de "olam haba", o mundo que está por vir.

A mensagem dos três anjos voando pelos céus, ordenando que se adore o Criador, é a resposta do Céu ao desespero sem esperança de muitos no século XXI. Ela nos aponta para o nosso Criador, aquele que primeiro fez todas as coisas, e para nosso Redentor, aquele que, após o julgamento, após o pecado ser erradicado, fará todas as coisas novas. "E aquele que estava assentado no trono disse: Eis que faço novas todas as coisas. E disse-me: Escreve; porque estas palavras são verdadeiras e fiéis" (Apocalipse 21:5).

O Fundamento da Adoração

Eu não posso enfatizar o suficiente para todos os membros da nossa igreja, todos os verdadeiros missionários, todos aqueles que acreditam na mensagem do terceiro anjo, todos aqueles que se afastam do sábado, que considerem a mensagem do capítulo cinquenta e oito de Isaías. A obra de beneficência ordenada neste capítulo é a obra que Deus exige de Seu povo neste momento. É uma obra de Sua própria nomeação.
Não ficamos em dúvida quanto à onde a mensagem se aplica e o tempo de seu cumprimento marcante, pois lemos: “Os que dentre ti procederem edificarão as ruínas antigas; levantarás os fundamentos de muitas gerações e serás chamado reparador de brechas, restaurador de veredas para que o país se torne habitável. ” Versículo 12. O memorial de Deus, o sábado do sétimo dia, o sinal de Seu trabalho na criação do mundo, foi substituído pelo homem do pecado.

O povo de Deus tem uma obra especial a fazer em reparar a brecha que foi feita em Sua lei; e quanto mais nos aproximamos do fim, mais urgente essa obra se torna. Todos que amam a Deus mostrarão que carregam Seu sinal guardando Seus mandamentos. Eles são os restauradores de veredas para habitar. O Senhor diz: “Se desviares o teu pé do sábado, de fazer a tua vontade no Meu santo dia, e chamares ao sábado deleitoso e consagrado ao Senhor, honroso, e o honrares não seguindo os teus caminhos, nem pretendendo fazer a tua própria vontade, nem falando palavras vãs, então te deleitarás no Senhor, e Eu te farei cavalgar sobre os altos da terra.
” Versículos 13, 14. Assim, o trabalho missionário médico genuíno está ligado inseparavelmente à observância dos mandamentos de Deus, dos quais o sábado é especialmente mencionado, pois é o grande memorial da obra criadora de Deus. Sua observância está ligada à obra de restaurar a imagem moral de Deus no homem. Este é o ministério que o povo de Deus deve levar adiante neste momento. Este ministério, realizado corretamente, trará bênçãos ricas para a igreja.

A lei de Deus será anulada por Satanás. Em nosso país que se orgulha de ter liberdade religiosa, a liberdade religiosa acabará. O conflito será decidido pela questão do sábado, que agitará todo o mundo. Muito em breve, nossa nação tentará obrigar todos a observarem o primeiro dia da semana como um dia sagrado. Eles não hesitarão em obrigar as pessoas, contra a voz de sua própria consciência, a observar o dia que a nação declara ser o sábado. Os adventistas do sétimo dia lutarão pela batalha pelo sábado. As autoridades dos Estados Unidos e de outros países se levantarão em seu orgulho e poder e farão leis para restringir a liberdade religiosa. Os protestantes dos Estados Unidos serão os primeiros a estender suas mãos através do abismo para se unirem ao espiritualismo; eles vão alcançar sobre o abismo para apertar as mãos com o poder romano; e sob a influência desta união tripla, este país seguirá os passos de Roma em pisar os direitos de consciência. Eventos maravilhosos estão prestes a acontecer no mundo.

O fim de todas as coisas está próximo. O tempo de angústia está prestes a chegar sobre o povo de Deus. É então que o decreto será emitido proibindo aqueles que guardam o sábado do Senhor de comprar ou vender, ameaçando-os com punição e até mesmo morte, se não observarem o primeiro dia da semana como o sábado. O decreto que será emitido contra o povo de Deus será muito parecido com o emitido por Ahasuerus contra os judeus na época de Ester. Satanás instigou esse plano para se livrar daqueles que preservavam o conhecimento do verdadeiro Deus.

Mas seus planos foram frustrados por um poder oposto que reina entre os filhos dos homens... O mundo protestante de hoje vê na pequena comunidade que guarda o sábado um Mordecai no portão. Seu caráter e conduta, expressando reverência pela lei de Deus, são um constante reproche àqueles que abandonaram o temor do Senhor e estão pisoteando o Seu sábado; o intruso indesejado deve ser removido de alguma forma. A mesma mente dominadora que conspirou contra os fiéis no passado ainda busca se livrar daqueles que temem a Deus e obedecem a Sua lei. Satanás irá incitar a indignação contra a minoria humilde que conscientemente se recusa a aceitar os costumes e tradições populares. Homens de posição e reputação se juntarão aos sem lei e aos vis para tomar conselho contra o povo de Deus...