Bicicleta e Bíblia: Parte 1

Em um Eu desejo que você possa conhecer Hussein, o segurança do prédio onde minha esposa e eu moramos como missionários no Oriente Médio. Desde que nos conhecemos, pudemos ver que ele observava cuidadosamente sua fé e vivia com sinceridade. Eu gostava dele. Hussein visitou nossa casa muitas vezes e nos convidou para a dele. Conversamos frequentemente sobre as coisas simples da vida e, às vezes, até sobre espiritualidade. A nosso convite, ele graciosamente se juntou a nós em oração.

À medida que nossa amizade cresceu pela graça de Deus, buscamos dar um novo passo em nossa amizade. Começamos a orar pelo momento certo de dar a ele uma Bíblia. Um dia, notei que Hussein estava chateado. Ele explicou impacientemente que sua bicicleta, seu único meio de transporte para o trabalho, havia sido roubada. Ele estava preocupado em tentar encontrar uma bicicleta emprestada. Foi nesse dia que comecei a orar por uma bicicleta para meu amigo.
Vários meses se passaram e recebemos um presente inesperado de 40 dólares americanos. Fiquei confuso. Parecia que Deus tinha enviado o dinheiro diretamente do céu. Enquanto orava um pouco mais tarde, o pensamento distinto veio a mim: "Mostre Jesus ao seu amigo. Compre uma bicicleta para Hussein". Reservei os 40 dólares e comecei a adicioná-los.

Mas a economia do país piorava a cada dia e, não importava quanto dinheiro eu economizasse, não parecia ser suficiente para comprar uma bicicleta. Mas continuei orando e economizando. Também fui a muitas lojas de bicicletas em segunda mão. Comecei a imaginar como seria dar uma bicicleta para Hussein no aniversário dele! Quando chegou o aniversário de Hussein, minha esposa assou um bolo, eu planejei um menu especial e o convidamos para jantar às 17h30. Certo de que Deus ainda poderia responder com um milagre, saí em busca da bicicleta pela qual oramos há tanto tempo. Às 17h, voltei para casa, sem sucesso e desencorajado. Minha esposa me lembrou que Deus sabia o quanto queríamos ajudar e havíamos orado. "Ele está cuidando da situação", ela disse.

O jantar foi uma surpresa perfeita. Hussein ficou encantado! Ele nos disse o quanto era abençoado por nos ter em sua vida. Desfrutamos da refeição juntos, apresentamos o bolo e tivemos uma oração especial por ele, agradecendo a Deus por sua vida. Mas não tínhamos a bicicleta. Nenhum presente.

No dia seguinte, ainda procurando por uma bicicleta de segunda mão, fiquei surpreso por um post online indicando que um homem russo havia anunciado uma bicicleta à venda apenas 10 minutos antes. Eu não conseguia acreditar no preço, na foto e nas condições da bicicleta. Peguei meu telefone, entrei em contato com o proprietário e até corajosamente pedi um desconto. O negócio foi fechado. Ao levantar a bicicleta para o meu carro, eu sabia que Deus havia respondido às nossas orações. A bicicleta havia custado exatamente a quantia que eu tinha economizado ao longo de muitos e muitos meses.


Fornecido pelo Escritório da Conferência Geral da Missão Adventista, que usa as ofertas missionárias da Escola Sabatina para espalhar o evangelho em todo o mundo. Leia novas histórias diariamente em www.AdventistMission.org.


Acreditamos que Deus aumentou o conhecimento de nosso mundo moderno e que Ele deseja que o usemos para Sua glória e proclamar Seu breve retorno! Precisamos da sua ajuda para continuar a disponibilizar a Lição da Escola Sabatina neste aplicativo. Temos os seguintes custos Firebase, hospedagem e outras despesas. Faça uma doação no nosso site WWW.EscolaSabatina.net

Sobre Sóis e Escarlate

O tema da grande controvérsia está resumido no livro de Apocalipse, usando o simbolismo de duas mulheres, uma vestida com o sol (Ap. 12) e outra vestida de escarlata (Ap. 17). O símbolo impressionante da mulher vestida com o sol, que representa a glória de Cristo, pode ser encontrado em Apocalipse 12. Ela é fiel a Jesus e não é corrompida pelas falsas doutrinas.

Na Bíblia, uma mulher pura simboliza a noiva de Jesus, ou seja, a verdadeira igreja. Em Jeremias 6:2, o profeta diz: "Eu fiz a filha de Sião semelhante a uma mulher formosa e delicada". O profeta usa a expressão "filha de Sião", que significa uma mulher fiel, para descrever o povo de Deus (veja também Efésios 5:25-32 e Oséias 2:20).

Por outro lado, a Bíblia compara a apostasia à prostituição ou adultério (Tiago 4:4). Ao falar da rebelião e infidelidade de Israel, o profeta Ezequiel lamenta: "Você é uma esposa adúltera, que recebe estranhos em vez de seu marido" (Ez. 16:32). Nesta lição, vamos estudar essas duas mulheres do livro de Apocalipse e explorar mais profundamente o conflito entre a verdade e o erro.

Empoeirado, Mortal e Enganoso

Ao longo dos séculos, Deus sempre teve um povo fiel a Ele. Apocalipse 12:17 descreve a fidelidade deles como aqueles que "guardam os mandamentos de Deus", e em outros lugares são retratados como "chamados, escolhidos e fiéis" (Apocalipse 17:14). O livro de Apocalipse foi escrito por João no final do primeiro século. Naquela época, a antiga cidade da Babilônia era um monte de poeira, tendo sido destruída mais de um século antes.

Em Apocalipse, a antiga cidade da Babilônia é tomada como um tipo, ou símbolo, da Babilônia do fim dos tempos. Nas profecias de Apocalipse, a Babilônia representa um sistema religioso falso que terá características semelhantes à Babilônia do Antigo Testamento, um lugar de extrema depravação moral. Os princípios que guiavam a antiga Babilônia serão a estrutura subjacente da moderna Babilônia espiritual.

Em Apocalipse 17:1-6, uma mulher vestida de púrpura e escarlate cavalga pelo cenário do tempo em uma besta de cor escarlate. A Bíblia a chama de prostituta. Ela abandonou Jesus Cristo. Aqui, o apóstolo João nos dá uma descrição gráfica de um sistema apostata de religião que tem poderosa influência no mundo. Olhe para as palavras: este poder era um com "quem os reis da terra se prostituíram, e os habitantes da terra se embriagaram com o vinho de sua prostituição" (Apocalipse 17:2). Embriaguez é sempre negativa na Bíblia, e prostituição é simbólica dos falsos ensinamentos, falsas doutrinas e práticas imorais que caracterizam as sociedades más.

O sistema eclesiástico caído tem alcance internacional, influenciando pessoas em todos os cantos do mundo com suas enganações. Satanás está furioso porque o evangelho será proclamado a todas as "nações, tribos, línguas e povos" (Apocalipse 14:6), que este "evangelho do reino será pregado em todo o mundo" (Mateus 24:14), então ele emprega todas as possíveis decepções para cativar as mentes dos "habitantes da terra" (Apocalipse 17:2).
Apocalipse 17:2 também declara que ela se "prostituiu" com os reis da terra. Prostituição, nesse contexto, é uma união ilícita - no sistema eclesiástico caído, unindo-se com o estado. No verdadeiro sistema da igreja, a igreja está unida a Jesus Cristo. A igreja caída busca os líderes políticos da terra para obter poder e autoridade. Ela busca o estado para impor seus decretos em vez de tirar sua força de Jesus como sua verdadeira cabeça.

Apocalipse 17:2 continua sua representação dramática: "E os habitantes da terra ficaram embriagados com o vinho da sua prostituição". O simbolismo do suco puro da uva é usado ao longo do Novo Testamento para representar o sangue puro e imaculado de Cristo derramado por nossa salvação na cruz (Mt 26:27-29). Em Lucas 22:20, Jesus diz: "Este cálice é o novo pacto em meu sangue". Quando o vinho puro e novo do evangelho é distorcido e os ensinamentos da Palavra de Deus são substituídos pelos ensinamentos de líderes religiosos humanos, ele se torna o "vinho da Babilônia" (veja Mt 15:9).

Embora as questões de idolatria da Babilônia espiritual vão além de simplesmente se curvar diante de imagens de madeira e pedra, a Babilônia espiritual se assemelha à antiga Babilônia no sentido de que as imagens foram introduzidas em ambos os seus serviços de adoração.
O uso de imagens como objetos de adoração, ou "veneração", é uma clara violação do segundo mandamento não apenas porque a Bíblia ordena que não pratiquemos a adoração de ídolos, mas também porque limita a capacidade do Espírito Santo de impressionar em nossas mentes as coisas da eternidade e reduz a majestade de Deus a uma estátua sem vida. Essas imagens foram introduzidas no cristianismo no quarto século para torná-lo mais aceitável para a população pagã. Infelizmente, essas imagens muitas vezes recebem a sacralidade e a homenagem que pertencem somente a Deus, o que torna tudo espiritualmente degradante.

Quem é Babilônia?

Como vimos, o Apocalipse 17 descreve um sistema religioso apóstata que introduz muitos dos ensinamentos da antiga Babilônia do Antigo Testamento no cristianismo. Para entender melhor a natureza dessa civilização antiga, Ángel Manuel Rodríguez diz que "precisamos voltar à sua primeira referência no registro bíblico, em Gênesis. Tudo começou na planície da terra de Sinar, uma região no sul da Mesopotâmia, hoje sul do Iraque, chamada Babilônia. É lá que a Torre de Babel foi construída, um símbolo de auto-suficiência humana, auto-preservação e independência de Deus (Gn 11:1-4)".

A Torre de Babel, o local da antiga Babilônia, foi construída em direta desobediência à Palavra de Deus. As pessoas construíram este monumento para sua própria glória e Deus confundiu suas línguas. A conta em Gênesis diz: "Por isso, o seu nome foi chamado Babel, porque ali o Senhor confundiu a língua de toda a terra" (Gn 11:9). "Babilônia" significa "confusão". Este sistema é tão mau que é retratado como sendo "embriagado com o sangue dos santos e com o sangue dos mártires de Jesus" (Ap 17:6) - imagens horríveis de como a Babilônia é corrupta.

Em essência, a Babilônia espiritual representa uma religião baseada em ensinamentos humanos, estabelecida em ideias humanas e apoiada por tradições humanas. É uma forma de religião feita pelos seres humanos, talvez por brilhantes líderes religiosos humanos, mas que se opõe diretamente ao poder do evangelho e da igreja que Jesus construiu - uma igreja construída no amor, não na violência.

O livro do Apocalipse descreve esses dois sistemas opostos de religião. O primeiro revela total confiança em Jesus e dependência de Sua Palavra. O segundo revela confiança na autoridade humana e dependência de professores religiosos humanos. Um é uma fé centrada em Cristo, construída na total dependência da graça, sacrifício e expiação de Cristo para a salvação, enquanto o outro é uma abordagem humanística à fé que substitui a dependência total de Cristo para a salvação pela dependência das tradições da igreja.

Jeremias 50 e 51 preveem a destruição da Babilônia pelos medos e persas. Um dos motivos para a queda da Babilônia foi a idolatria. Os babilônios acreditavam que essas imagens eram representações de suas divindades. Na religião babilônica, o cuidado ritual e adoração das estátuas das divindades era considerado sagrado, já que os deuses viviam simultaneamente em suas estátuas e nas forças naturais que eles personificavam.

O saque ou destruição de ídolos era considerado uma perda do patrocínio divino, exemplificado pela história do príncipe caldeu Marduk-apla-iddina II, que, durante o período neo-babilônico, fugiu para os pântanos do sul da Mesopotâmia com as estátuas dos deuses da Babilônia para salvá-las dos exércitos de Senaqueribe da Assíria. Os profetas da Bíblia contrastavam a adoração dessas imagens sem vida com o Deus Criador, que era vivo e dá a vida (Jeremias 51:15, 16, 19).

Embora as questões de idolatria da Babilônia espiritual vão além de simplesmente se curvar diante de imagens de madeira e pedra, a Babilônia espiritual se assemelha à antiga Babilônia no sentido de que as imagens foram introduzidas em ambos os seus serviços de adoração.
O uso de imagens como objetos de adoração, ou "veneração", é uma clara violação do segundo mandamento não apenas porque a Bíblia ordena que não pratiquemos a adoração de ídolos, mas também porque limita a capacidade do Espírito Santo de impressionar em nossas mentes as coisas da eternidade e reduz a majestade de Deus a uma estátua sem vida. Essas imagens foram introduzidas no cristianismo no quarto século para torná-lo mais aceitável para a população pagã. Infelizmente, essas imagens muitas vezes recebem a sacralidade e a homenagem que pertencem somente a Deus, o que torna tudo espiritualmente degradante.

Momento de Reflexão

► Qual é a relação da Torre de Babel com a moderna Babilônia espiritual? Quais são algumas semelhanças entre as duas?


► Como conciliar as duas ideias contrastantes de que Jesus deu autoridade à Sua igreja, mas é perigoso colocar nossa experiência religiosa nas mãos de qualquer líder espiritual?


► Como sabemos que a idolatria, um dos pecados de Babilônia, não é apenas se curvar diante de estátuas?


► De que maneiras você caiu na idolatria?


► Quais advertências sobre os últimos dias têm sido silenciadas em seus próprios ouvidos? Por quê?

Chamado ao compromisso

O Apelo do Apocalipse é um chamado urgente ao compromisso, resumido no simbolismo das duas mulheres do livro. Embora às vezes pareça que o povo de Deus tenha sido derrotado na controvérsia cósmica entre a verdade e a falsidade, Deus promete que Sua igreja triunfará no final. Cristo é a base sólida sobre a qual Sua igreja é construída. Sua igreja é baseada nos ensinamentos de Sua Palavra e guiada por Seu Espírito. Por outro lado, Babilônia, como vimos, tem raízes em ensinamentos e tradições humanas. Qualquer líder religioso que substitua opiniões ou tradições humanas no lugar ou acima da vontade revelada de Deus nas Escrituras está simplesmente promovendo a ideologia babilônica.

Nos dias da antiga Babilônia, igreja e estado eram a mesma coisa. Quando o rei Nabucodonosor se sentou em seu templo em seu trono real, ele supostamente falou em nome dos deuses. Em uma ocasião, como um ato de desafio contra o verdadeiro Deus, o rei babilônico promulgou um decreto universal que ordenou a todos os seus súditos que se curvassem diante de sua imagem, um poderoso presságio do que as pessoas fiéis a Deus, aqueles que se recusam a adorar a imagem falsa, enfrentarão nos últimos dias (veja Dn. 3). Um sistema igreja-estado, a Babilônia espiritual, surgirá nos últimos dias da história da Terra e terá um líder espiritual que se diz falar em nome de Deus. Sua palavra será declarada como a própria palavra de Deus, e seus comandos serão os comandos de Deus.

Ao longo dos séculos, os papas romanos declararam que estão no lugar de Deus na Terra, como resumido na carta encíclica de 20 de junho de 1894, escrita pelo Papa Leão XIII: “Nós ocupamos na Terra o lugar do Deus Todo-Poderoso”. O Dicionário Eclesiástico de Ferraris acrescenta: “O Papa é de tão grande dignidade e tão exaltado que não é um mero homem, mas como se fosse Deus e o vigário de Deus”. O apóstolo Paulo usa essas palavras para expor esse tipo de poder: “o homem do pecado ... se opõe e se exalta acima de tudo o que é chamado Deus ou objeto de adoração, de modo que se assenta como Deus no templo de Deus, mostrando-se que ele é Deus” (2 Ts 2:3, 4).

Embora muitos não percebam, esse sistema igreja-estado está em direta contradição com a Palavra de Deus. Daniel 3 - a história dos três hebreus que foram ordenados a “adorar a imagem de ouro que o rei Nabucodonosor havia erguido” (versículo 5) na antiga Babilônia - é um símbolo, um modelo, do que acontecerá quando a Babilônia espiritual, nos últimos dias, impuser a adoração de uma falsa “imagem”, também (ver Ap. 13:15; 14:9, 11; 16:2; 19:20; Ap. 20:4).

Que interessante que o mandamento que os três hebreus teriam violado, o segundo mandamento (Êxodo 20:4, 5), era um dos dois mandamentos que essa força, descrita em outro lugar como buscando "mudar os tempos e a lei" (Daniel 7:25), tinha alterado. Qual era o outro mandamento que ela havia alterado? É claro, o quarto mandamento, que, como vimos e veremos novamente, está no centro de toda a questão de adoração e será central na crise final quando enfrentarmos a pergunta se vamos adorar Aquele que "fez os céus e a terra, o mar e tudo o que neles há, e descansou no sétimo dia" (Êxodo 20:11; veja também Apocalipse 14:7), ou a besta e sua imagem.

O Juízo da falsa Religião

A mulher (Babilônia) do livro do Apocalipse 17 é descrita como "vestida de púrpura e escarlata, adornada com ouro, pedras preciosas e pérolas, tendo na mão um cálice de ouro cheio de abominações e imundícias; ... e na sua testa estava escrito um nome, um mistério: 'Babilônia, a Grande, a mãe das prostitutas'". O profeta diz: "Eu vi a mulher embriagada com o sangue dos santos e com o sangue dos mártires de Jesus". Babilônia também é declarada como "a grande cidade que reina sobre os reis da terra". (Apocalipse 17:4-6, 18)

O poder que por tantos séculos manteve domínio despótico sobre os monarcas da cristandade é Roma. A cor púrpura e escarlata, o ouro e as pedras preciosas e pérolas vividamente retratam a magnificência e a pompa mais que real da altiva sé de Roma. E nenhuma outra força poderia ser tão verdadeiramente declarada como "embriagada com o sangue dos santos" como aquela igreja que tão cruelmente perseguiu os seguidores de Cristo. Babilônia é também acusada do pecado de conexão ilícita com "os reis da terra". Foi por afastar-se do Senhor e aliar-se aos pagãos que a igreja judaica se tornou uma prostituta; e Roma, corrompendo-se da mesma forma ao buscar o apoio dos poderes mundanos, recebe uma condenação semelhante.

Babilônia é dita "a mãe das prostitutas". Por suas filhas devem ser simbolizadas igrejas que se agarram às suas doutrinas e tradições, e seguem seu exemplo de sacrificar a verdade e a aprovação de Deus, a fim de formar uma aliança ilícita com o mundo. A mensagem do livro do Apocalipse 14, anunciando a queda de Babilônia, deve se aplicar a corpos religiosos que eram antes puros e se tornaram corruptos. Como esta mensagem segue o aviso do julgamento, ela deve ser dada nos últimos dias; portanto, não pode se referir apenas à Igreja Romana, pois esta igreja está em condição de queda há muitos séculos. Além disso, no capítulo dezoito do Apocalipse, o povo de Deus é chamado a sair de Babilônia.

De acordo com esta escritura, muitos do povo de Deus ainda devem estar em Babilônia. E em que corpos religiosos a maior parte dos seguidores de Cristo se encontra agora? Sem dúvida, nas várias igrejas que professam a fé protestante. Na época de sua ascensão, essas igrejas tomaram uma posição nobre por Deus e pela verdade, e Sua bênção estava com elas. Até o mundo incrédulo foi obrigado a reconhecer os resultados benéficos que seguiram a aceitação dos princípios do evangelho. Nas palavras do profeta a Israel: A mulher "Tua fama se espalhou entre os pagãos por tua beleza: porque era perfeita através da Minha beleza, que Eu te tinha dado, diz o Senhor Deus". Mas eles caíram pelo mesmo desejo que foi a maldição e a ruína de Israel - o desejo de imitar as práticas e buscar a amizade dos ímpios. "Confias na tua beleza e te entregas à prostituição por causa da tua fama". Ezequiel 16:14, 15.

Muitas igrejas protestantes estão seguindo o exemplo de Roma ao se conectar iniquamente com "os reis da terra" - as igrejas estaduais, por sua relação com os governos seculares; e outras denominações, buscando o favor do mundo. E o termo "Babilônia" - confusão - pode ser apropriadamente aplicado a esses grupos, todos eles professando derivar suas doutrinas da Bíblia, mas divididos em quase inúmeras seitas, com credos e teorias amplamente conflitantes.

Além da união pecaminosa com o mundo, as igrejas que se separaram de Roma apresentam outras de suas características. De idade em idade, o Senhor tem revelado o modo de Sua obra. Quando uma crise se aproxima, Ele se revela e intercede para impedir o trabalho dos planos de Satanás. Com nações, famílias e indivíduos, Ele muitas vezes permite que as coisas cheguem a uma crise, para que Sua intervenção possa se tornar evidente. Então Ele manifesta que há um Deus em Israel que manterá Sua lei e vindicará Seu povo.

Neste tempo de iniquidade predominante, podemos saber que a última grande crise está próxima. Quando a desobediência à lei de Deus é quase universal, quando Seu povo é oprimido e afligido por seus semelhantes, o Senhor intervém. O tempo está próximo quando Ele dirá: "Vinde, meu povo, entrai nos vossos quartos, e fechai as portas sobre vós; escondei-vos por um momento, até que a indignação passe. Pois eis que o Senhor sairá do seu lugar, para castigar os moradores da terra por sua iniquidade; a terra também descobrirá o sangue que nela se derramou e não mais encobrirá os seus mortos." Isaías 26:20, 21.